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美国政治中的“二奶规则”

发布时间:2014-07-28 18:18


        一些司法专家指出,要判爱德华兹,证据确实不够硬。但是,起诉他还是对的。这至少告诉人们:对法律要当真,对民主也要当真
  
  大名鼎鼎的民主党政治新星爱德华兹,于6月3日被联邦大陪审团起诉,罪名是“秘密获取并使用富裕的资助者所提供的款项,以求在2008年总统大选中掩盖他的情妇和私生子的存在”。
  2004年总统大选中,还是参议员的爱德华兹异军突起,在民主党预选中紧追克里之后。其人气给赢得提名的克里带来的巨大压力,最终挑选他作为竞选伙伴。当年竞选中失利后,2008年爱德华兹再度出山,但输给了大红大紫的奥巴马和政治根底深厚的希拉里。他刚刚出局,就曝出了有情妇的丑闻,而且还曝出了已有私生子。此事震撼之大,还在于他的妻子伊丽莎白从一开始就高调助夫参选,和他一起成为政治明星。不仅如此,她后来被发现患有乳腺癌,并且已经扩散。夫妇两人在2008年大选开局时一起面对公众,声称为了劳动阶层的利益坚持参选,颇为令人感动。但是,当情妇和私生子丑闻曝出后,不仅是爱德华兹本人,甚至作为受害者的伊丽莎白也跟着身败名裂。
  不过,联邦大陪审团是中立的,性丑闻属于私生活,亦不构成司法问题。大陪审团所要捍卫的,是联邦的选举献金法。根据这个法律,每个公民对某人竞选公职的捐助,不能超过2300美元。而爱德华兹找的是他支持者中的两大财主。一是Rachel Mellon,百岁贵妇,著名的梅隆银行家族的继承人,她一下子拿出75万美元。另一位则是Fred Baron,爱德华兹的竞选财政主席,他贡献了20万。这些钱远远超出了法定的标准,加起来将近百万,用以支付爱德华兹的情妇在产前产后的各种费用。用我们通俗的话说,这就算是“包二奶”。
  爱德华兹在接受起诉时,放弃了讨价还价、以认罪而换得较轻的处罚的机会,坚称自己无罪。这将引发一场漫长激烈的审判。如果他被判有罪,将面临30年的监禁和150万美元的罚款。爱德华兹是一名成功的律师,不可能不知道轻重。他拒绝认罪,在于抓住了法律的含混之处。给他钱的人,是他的支持者,也都是他的朋友。他辩解道:朋友给钱,并非为了竞选,而是在私人事务上帮他解难。联邦大陪审团则认为,这些钱用来掩盖情妇和私生子的存在,掩盖的目的是竞选。怎么能说这是和竞选无关呢?换句话说,关键是要证明这些钱是否能算是用于竞选。如果算的话,爱德华兹就有罪。如果不算,他就无罪。
  走笔至此,想起一段插曲。不久前去朋友家做客,正好碰见他父亲从国内来探亲。老人思维甚健,谈吐不俗,一问才知道是退休老教授。话题转到政治,他神神秘秘地告诉我:“奥巴马是大财团选择的代理人。”我问:“大财团选谁不行,为什么选个肯尼亚花花公子的弃儿?”他脸上更加神秘莫测:“这你大概不懂了。”
  这位老教授的话,代表了相当多的人对美国政治的成见:表面上是民主,老百姓说话算数,实质上全是金钱在操纵。这种看法并非全无道理,毕竟能出来参选的都必须有雄厚的财政实力才可以。以2008年大选为例,奥巴马

本文编号:6934

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